平成、昭和、明治などを「年号」と呼ぶこともあれば、「元号」と呼ぶこともありますよね。

「年号」と「元号」には、どのような違いがあるのかと疑問に思う方もいるのではないでしょうか。

実は、「年号」と「元号」に違いはなく、同義語とされ、一般的には同じ意味として使われています。

さらに、年号と元号を英語で表記する場合、「era name」と書きます。

なぜ、「年号」と「元号」には違いがないのに、二つの呼び方があるのでしょうか。

「年号」「元号」意味や歴史英語での言い方や表記について、深く掘り下げてみたいと思います。

Sponsored Link

年号と元号の違いとは?

年号と元号の違いは?

年号と元号の違いを調べますと、歴史学などの専門家でも曖昧なため、さまざまな意見があります。

あえて年号と元号の違いを挙げるとしたら、平成30年の場合、「平成=元号」、「30年=年号」という使い分けをされることがあります。

しかし、今のところ年号と元号に違いはなく、はっきりとした区別がされていないため、どちらを使っても問題はないといえます。

つまり、年号を元号と言っても大丈夫ということですね。

年号とは?

年号とは? 歴史を紹介!

年号とは、年につける称号のことです。例えば、平成、昭和など、その年代ごとに付いている名称のことをいいます。

また、年号は元号と呼ばれることもあります。

もともとは、中国を中心とする東洋の漢字文化圏(中国、日本、朝鮮半島、ベトナム、台湾)に広まったものです。

これは、中国で「皇帝が時をも支配する」といった思想から、漢の武帝のときに「建元」と号したのが始まりとされています。

これらが中国王朝の影響を受けた地域に広がり、それぞれの王朝が独自の年号(元号)を用いるようになっていきました。

日本もそのような国の一つということです。

日本では、645年に36代孝徳天皇が即位して間もなく「大化元年」を定めたのが最初であるとされています。(大化の改新)

その後、白雉(はくち)と朱鳥(しゅちょう)の後の2回、年号(元号)が途絶えたことがありましたが、

文武天皇が大宝と改元して以来、平成に至るまで改元を繰り返し、これまでに使われてきた年号(元号)の数は、全部で247個になります。

今まで使われてきた年号(元号)の数を知ると、日本人とって実に馴染み深いものだということがわかりますね。

年号の改元とは?

「大化」から現代まで続いてきた年号の変遷は、歴史の長さを感じさせますね。

また、昔は頻繁に年号(元号)が変わることがありました。

一人の天皇が改元を繰り返し行うことは、決して珍しいことではなかったようです。

実際、1~3年で変わった年号(元号)は数多くあります。

こうして年号(元号)を変えることを「改元」と言います。

改元は、天皇が即位したときはもちろんのこと、大災害が起きたり、飢饉になったり、疫病が流行したりしたときにも行われてきました。

これは、改元を行うことによって、それまでの災厄を断ち切り、人々に新たに踏み出す方向を示そうとしていたためだといわれています。

年号(元号)を変えることには、重要な意味や思いが込められていたということなのですね。

元号とは?

元号とは?

元号は、年号とも呼ばれ、二つは一般的に同じ意味として使われています。

また元号(年号)とは、紀年法の一種です。紀年法とは、年を数えたり記録したりする方法のことをいいます。

日本の元号(年号)に関しては、新しい天皇が即位し、改元した日から数え始めるものとされています。

また、元号は、年号と同様、平成、昭和など、特定の年代に付けられる名称のことをいいます。

明治時代以前と明治時代以降の元号の違い

基本的には年を単位としますが、改元は1年の途中でも行われることがあり、過去に1年未満で改元された元号(年号)もあります。

明治時代以前は、改元が多く行われてきましたが、明治時代以降「一世一元の制」に変わり、

天皇一代につき一元号として、天皇の在位中に元号(年号)が変わることはなくなりました。

そもそも「明治」から「大正」、「大正」から「昭和」の改元は、「旧皇室典範」「登極令」に則って行われてきました。

もともと元号(年号)を決めるのは、皇室の役割だったということです。

しかし、終戦を迎えて国の体制が変わったときに、元号(年号)に関する規定がなくなってしまいます。

元号法の成立

その時に、改元してはどうかという意見や、元号を廃止するという意見がありましたが、

政府による「元号による世論調査」が実施され、昭和54年(1979年)に国会で「元号法」が成立、施行されました。

つまり、元号(年号)は政令で定められるものとされており、あくまでも内閣によって定められるものとされたのです。

これにより、今後も昭和から平成へ改元されたときと同様に、閣議による手続きを経て新しい元号(年号)を決めることになっています。

ちなみに、「平成」は、「大正」や「昭和」と違い、戦後になって制定された「元号法」によって決められた、初めての元号(年号)ということになります。

また、現在では、世界の中でも元号(年号)を使用しているのは日本だけです。

古くから使われてきた元号(元号)は、日本人にとっては文化であり歴史に結びつくものとして考えると、なんだか親しみがわいてきますよね。

Sponsored Link

年号の英語での言い方や表記は?

英語で日付を書く際に、年号はどのように表記すればいいのかと思ったことはありませんか?

年号の英語での言い方や表記についてご紹介いたします。

年号(元号)を英語で表記する場合、「era name」と書きます。

「era」とは、著名人・歴史的な事件などで特徴づけられる時代、時期、紀元、代という意味です。

日本の年号(元号)は「Japanese era name」といい、和暦のことを「Japanese calendar」といいます。

また、日本独自の時代区分は海外のメディアなどでも「era」が使われることが多く、

「明治」はthe Meiji era 「昭和」は the Showa era 「平成」は the Heisei eraと表記されています。

<例文>
「平成」は元号と呼ばれる日本の年号の一つです。
Heisei is the name of a Japanese era, or “gengo”

年号(元号)の一覧表(飛鳥時代以降)

日本の年号(元号)は、「大化」から「平成」まで全部で247個もあります。

日本人にとって年号(元号)は、文化や歴史観に深く結びついた馴染み深いものといえるのではないでしょうか。

年号(元号)の一覧をご紹介いたします。
※年号(元号)の読み方は文献によって違いがあります。

飛鳥・奈良時代

年号(元号)西暦
大化(たいか)西暦645~650年
白雉(はくち)西暦650~654年
朱鳥(しゅちょう)西暦686年
大宝(たいほう)西暦701~704年
慶雲(けいうん)西暦704~708年
和銅(わどう)西暦708~715年
霊亀(れいき)西暦715~717年
養老(ようろう)西暦717~724年
神亀(じんき)西暦724~729年
天平(てんぴょう)西暦729~749年
天平感宝(てんぴょうかんぽう)西暦749年
天平勝宝(てんぴょうしょうほう)西暦749~757年
天平宝字(てんぴょうほうじ)西暦757~765年
天平神護(てんぴょうじんご)西暦765~767年
神護景雲(じんごけいうん)西暦767~770年
宝亀(ほうき)西暦770~781年
天応(てんおう)西暦781~782年

平安時代

年号(元号)西暦
延暦(えんりゃく)西暦782~806年
大同(だいどう)西暦806~810年
弘仁(こうにん)西暦810~824年
天長(てんちょう)西暦824~834年
承和(じょうわ)西暦834~848年
嘉祥(かしょう)西暦848~851年
仁寿(にんじゅ)西暦851~854年
斉衡(さいこう)西暦854~857年
天安(てんあん)西暦857~859年
貞観(じょうがん)西暦859~877年
元慶(がんぎょう)西暦877~885年
仁和(にんな)西暦885~889年
寛平(かんぴょう)西暦889~898年
昌泰(しょうたい)西暦898~901年
延喜(えんぎ)西暦901~923年
延長(えんちょう)西暦923~931年
承平(じょうへい)西暦931~938年
天慶(てんぎょう)西暦938~947年
天暦(てんりゃく)西暦947~957年
天徳(てんとく)西暦957~961年
応和(おうわ)西暦961~964年
康保(こうほう)西暦964~968年
安和(あんな)西暦968~970年
天禄(てんろく)西暦970~973年
天延(てんえん)西暦973~976年
貞元(じょうげん)西暦976~978年
天元(てんげん)西暦978~983年
永観(えいかん)西暦983~985年
寛和(かんな)西暦985~987年
永延(えいえん)西暦987~989年
永祚(えいそ)西暦989~990年
正暦(しょうりゃく)西暦990~995年
長徳(ちょうとく)西暦995~999年
長保(ちょうほう)西暦999~1004年
寛弘(かんこう)西暦1004~1012年
長和(ちょうわ)西暦1012~1017年
寛仁(かんにん)西暦1017~1021年
治安(じあん)西暦1021~1024年
万寿(まんじゅ)西暦1024~1028年
長元(ちょうげん)西暦1028~1037年
長暦(ちょうりゃく)西暦1037~1040年
長久(ちょうきゅう)西暦1040~1044年
寛徳(かんとく)西暦1044~1046年
永承(えいしょう)西暦1046~1053年
天喜(てんぎ)西暦1053~1058年
康平(こうへい)西暦1058~1065年
治暦(じりゃく)西暦1065~1069年
延久(えんきゅう)西暦1069~1074年
承保(じょうほう)西暦1074~1077年
承暦(じょうりゃく)西暦1077~1081年
永保(えいほう)西暦1081~1084年
応徳(おうとく)西暦1084~1087年
寛治(かんじ)西暦1087~1094年
嘉保(かほう)西暦1094~1096年
永長(えいちょう)西暦1096~1097年
承徳(じょうとく)西暦1097~1099年
康和(こうわ)西暦1099~1104年
長治(ちょうじ)西暦1104~1106年
嘉承(かしょう)西暦1106~1108年
天仁(てんにん)西暦1108~1110年
天永(てんえい)西暦1110~1113年
永久(えいきゅう)西暦1113~1118年
元永(げんえい)西暦1118~1120年
保安(ほうあん)西暦1120~1124年
天治(てんじ)西暦1124~1126年
大治(だいじ)西暦1126~1131年
天承(てんしょう)西暦1131~1132年
長承(ちょうしょう)西暦1132~1135年
保延(ほうえん)西暦1135~1141年
永治(えいじ)西暦1141~1142年
康治(こうじ)西暦1142~1144年
天養(てんよう)西暦1144~1145年
久安(きゅうあん)西暦1145~1151年
仁平(にんぴょう)西暦1151~1154年
久寿(きゅうじゅ)西暦1154~1156年
保元(ほうげん)西暦1156~1159年
平治(へいじ)西暦1159~1160年
永暦(えいりゃく)西暦1160~1161年
応保(おうほう)西暦1161~1163年
長寛(ちょうかん)西暦1163~1165年
永万(えいまん)西暦1165~1166年
仁安(にんあん)西暦1166~1169年
嘉応(かおう)西暦1169~1171年
承安(しょうあん)西暦1171~1175年
安元(あんげん)西暦1175~1177年
治承(じしょう)西暦1177~1181年
養和(ようわ)西暦1181~1182年
寿永(じゅえい)西暦1182~1184年
元暦(げんりゃく)西暦1184~1185年
文治(ぶんじ)西暦1185~1190年

鎌倉時代

年号(元号)西暦
建久(けんきゅう)西暦1190~1199年
正治(しょうじ)西暦1199~1201年
建仁(けんにん)西暦1201~1204年
元久(げんきゅう)西暦1204~1206年
建永(けんえい)西暦1206~1207年
承元(じょうげん)西暦1207~1211年
建暦(けんりゃく)西暦1211~1213年
建保(けんぽう)西暦1213~1219年
承久(じょうきゅう)西暦1219~1222年
貞応(じょうおう)西暦1222~1224年
元仁(げんにん)西暦1224~1225年
嘉禄(かろく)西暦1225~1227年
安貞(あんてい)西暦1227~1229年
寛喜(かんき)西暦1229~1232年
貞永(じょうえい)西暦1232~1233年
天福(てんぷく)西暦1233~1234年
文暦(ぶんりゃく)西暦1234~1235年
嘉禎(かてい)西暦1235~1238年
暦仁(りゃくにん)西暦1238~1239年
延応(えんおう)西暦1239~1240年
仁治(にんじ)西暦1240~1242年
寛元(かんげん)西暦1243~1247年
宝治(ほうじ)西暦1247~1249年
建長(けんちょう)西暦1249~1256年
康元(こうげん)西暦1256~1257年
正嘉(しょうか)西暦1257~1259年
正元(しょうげん)西暦1259~1260年
文応(ぶんおう)西暦1260~1261年
弘長(こうちょう)西暦1261~1264年
文永(ぶんえい)西暦1264~1275年
建治(けんじ)西暦1275~1278年
弘安(こうあん)西暦1278~1288年
正応(しょうおう)西暦1288~1293年
永仁(えいにん)西暦1293~1299年
正安(しょうあん)西暦1299~1302年
乾元(けんげん)西暦1302~1303年
嘉元(かげん)西暦1303~1306年
徳治(とくじ)西暦1306~1308年
延慶(えんきょう)西暦1308~1311年
応長(おうちょう)西暦1311~1312年
正和(しょうわ)西暦1312~1317年
文保(ぶんぽう)西暦1317~1319年
元応(げんおう)西暦1319~1321年
元亨(げんこう)西暦1321~1324年
正中(しょうちゅう)西暦1324~1326年
嘉暦(かりゃく)西暦1326~1329年
元徳(げんとく)西暦1329~1334年

南北朝時代

年号(元号)西暦
元弘(げんこう)南朝 西暦1331~1334年 北朝 西暦1331~1332年
正慶(しょうきょう)北朝 西暦1332~1333年
建武(けんむ)北朝 西暦1334~1338年 南朝 西暦1334~1336年
延元(えんげん)南朝 西暦1336~1340年
暦応(りゃくおう)北朝 西暦1338~1342年
興国(こうこく)南朝 西暦1340~1346年
康永(こうえい)北朝 西暦1342~1345年
貞和(じょうわ)北朝 西暦1345~1350年
正平(しょうへい)南朝 西暦1347~1370年
観応(かんのう)北朝 西暦1350~1352年
文和(ぶんな)北朝 西暦1352~1356年
延文(えんぶん)北朝 西暦1356~1361年
康安(こうあん)北朝 西暦1361~1362年
貞治(じょうじ)北朝 西暦1362~1368年
応安(おうあん)北朝 西暦1368~1375年
建徳(けんとく)南朝 西暦1370~1372年
文中(ぶんちゅう)南朝 西暦1372~1375年
永和(えいわ)北朝 西暦1375~1379年
天授(てんじゅ)南朝 西暦1375~1381年
康暦(こうりゃく)北朝 西暦1379~1381年
永徳(えいとく)北朝 西暦1381~1384年
弘和(こうわ)南朝 西暦1381~1384年
至徳(しとく)北朝 西暦1384~1387年
元中(げんちゅう)南朝 西暦1384~1392年
嘉慶(かけい)北朝 西暦1387~1389年
康応(こうおう)北朝 西暦1389~1390年
明徳(めいとく)北朝 西暦1390~1394年

室町・安土桃山時代

年号(元号)西暦
応永(おうえい)西暦1394~1428年
正長(しょうちょう)西暦1428~1429年
永享(えいきょう)西暦1429~1441年
嘉吉(かきつ)西暦1441~1444年
文安(ぶんあん)西暦1444~1449年
宝徳(ほうとく)西暦1449~1452年
享徳(きょうとく)西暦1452~1455年
康正(こうしょう)西暦1455~1457年
長禄(ちょうろく)西暦1457~1460年
寛正(かんしょう)西暦1460~1466年
文正(ぶんしょう)西暦1466~1467年
応仁(おうにん)西暦1467~1469年
文明(ぶんめい)西暦1469~1487年
長享(ちょうきょう)西暦1487~1489年
延徳(えんとく)西暦1489~1492年
明応(めいおう)西暦1492~1501年
文亀(ぶんき)西暦1501~1504年
永正(えいしょう)西暦1504~1521年
大永(たいえい)西暦1521~1528年
享禄(きょうろく)西暦1528~1532年
天文(てんぶん)西暦1532~1555年
弘治(こうじ)西暦1555~1558年
永禄(えいろく)西暦1558~1570年
元亀(げんき)西暦1570~1573年
天正(てんしょう)西暦1573~1592年
文禄(ぶんろく)西暦1592~1596年
慶長(けいちょう)西暦1596~1615年

江戸時代~現代

年号(元号)西暦
元和(げんな)西暦1615~1624年
寛永(かんえい)西暦1624~1644年
正保(しょうほう)西暦1644~1648年
寛永(かんえい)西暦1624~1644年
正保(しょうほう)西暦1644~1648年
慶安(けいあん)西暦1648~1652年
承応(じょうおう)西暦1652~1655年
明暦(めいれき)西暦1655~1658年
万治(まんじ)西暦1658~1661年
寛文(かんぶん)西暦1661~1673年
延宝(えんぽう)西暦1673~1681年
天和(てんな)西暦1681~1684年
貞享(じょうきょう)西暦1684~1688年
元禄(げんろく)西暦1688~1704年
宝永(ほうえい)西暦1704~1711年
正徳(しょうとく)西暦1711~1716年
享保(きょうほう)西暦1716~1736年
元文(げんぶん)西暦1736~1741年
寛保(かんぽう)西暦1741~1744年
延享(えんきょう)西暦1744~1748年
寛延(かんえん)西暦1748~1751年
宝暦(ほうれき)西暦1751~1764年
明和(めいわ)西暦1764~1772年
安永(あんえい)西暦1772~1781年
天明(てんめい)西暦1781~1789年
寛政(かんせい)西暦1789~1801年
享和(きょうわ)西暦1801~1804年
文化(ぶんか)西暦1804~1818年
文政(ぶんせい)西暦1818~1830年
天保(てんぽう)西暦1830~1844年
弘化(こうか)西暦1844~1848年
嘉永(かえい)西暦1848~1854年
安政(あんせい)西暦1854~1860年
万延(まんえん)西暦1860~1861年
文久(ぶんきゅう)西暦1861~1864年
元治(げんじ)西暦1864~1865年
慶応(けいおう)西暦1865~1868年
明治(めいじ)西暦1868~1912年
大正(たいしょう)西暦1912~1926年
昭和(しょうわ)西暦1926~1989年
平成(へいせい)西暦1989~2019年

年号と元号は一般的には同じ意味

年号元号に違いはなく、一般的に同じ意味で使われていることを知らない人は意外と多いようです。

同じ意味なのに二つの言葉があると、少しややこしく感じるかもしれませんね。

ですが、年号と元号の意味や英語での表記を覚えておくと、役に立つことがあるかもしれません。

以下が年号と元号についてのまとめです。

・年号と元号は一般的には同じ意味
・年号と元号の違いについては、専門家でも曖昧なため、さまざまな意見がある
・年号(元号)は、もともと中国を中心とする東洋の漢字文化圏に広まった
・現在、年号(元号)を使用しているのは日本だけ
・英語での年号(元号)の表記は、「era name」「Japanese era」
・年号(元号)は「大化」から始まり、平成まで全部で247個ある

私たちが過去を振り返って「昭和の時代は~」とか「平成の時代は~」と表現することが多くあると思います。

日本人にとって年号(元号)とは、単に年代を示す単位という意味だけではなく、それぞれの生きた時代を思い起こすものなのではないでしょうか。

年号(元号)は、これからも大切にしていきたい文化の一つですね。

また、年号(元号)には、その時代のさまざまな背景があるため、年号(元号)と合わせて歴史を調べてみると面白いですよ。

例えば、「大化の改新」や「応仁の乱」、「寛政の改革」、「明治維新」など、歴史上の事件や転換期を年号(元号)で認識しているものがありますよね。

平成から大化まで遡るのは大変ですが、今まで知らなかった新しい発見があるかもしれません。この機会に、年号(元号)について深く学んでみてはいかがでしょうか。

Sponsored Link